Skip to main content

Al jaren lang lijkt er een taboe op te rusten, homoseksualiteit in de voetballerij. Maar afgelopen maandag doorbrak de 17-jarige voetballer Jake Daniels dit, door als eerste Engelse speler in 32 jaar uit de kast te komen.

Jake Daniels uit de kast

“Ik heb lang gedacht dat ik mijn waarheid moest verbergen om een profvoetballer te kunnen zijn”, vertelt de Engelsman over zijn coming-out. “Omdat er hier verder geen openlijk homoseksuele profvoetballers zijn, vroeg ik me af of ik ook moest wachten tot na mijn carrière.” Toch besloot Jake Daniels het wel te doen, hij hoopt hiermee anderen te inspireren. “Maar ik heb het mijn hele leven verschrikkelijk gevonden om te liegen en het gevoel te hebben dat ik me anders moet voordoen om erbij te horen. Ik wil hiermee juist een rolmodel worden.”

Met de reacties op zijn coming-out wil Daniels niet te veel bezig zijn. “Ik ben nog maar zeventien, maar ik sta hier helemaal achter. Als door mijn beslissing ook andere spelers uit de kast zouden durven komen, zou dat geweldig zijn.” Zijn club Blackpool reageerde trots op het feit dat Daniels uit de kast is gekomen. “We zijn ontzettend trots op Jake dat hij zich empowered voelt om zich zowel op het veld als daarbuiten te tonen. Het is cruciaal dat we samen een omgeving creëren waarin mensen zich comfortabel genoeg voelen om zichzelf te zijn”, reageerde Blackpool.

Jake Daniels

Jake Daniels werd op 8 januari 2005 geboren in de Engelse plaats Bispham. De aanvaller is actief op het tweede niveau van Engeland. Het talent tekende dit seizoen zijn eerste profcontract bij Blackpool. Op 7 mei maakte Daniels zijn debuut voor Blackpool in de 5-0 verloren wedstrijd tegen Peterborough.

Zijn coming-out zorgde voor een grote opluchting bij de aanvaller. “De dag nadat ik het verteld had aan mijn ouders, scoorde ik vier goals”, aldus Daniels. “Dat toont wat voor een last er van mijn schouders viel. Sinds ik open kaart heb gespeeld met mijn familie, mijn club en mijn ploeggenoten is de stress volledig weg. Het had een zware invloed op mijn mentale gezondheid. Nu heb ik zelfvertrouwen en ben ik blij dat ik eindelijk mezelf kan zijn.”

Jake Daniels relatie

Het is niet bekend of Jake Daniels ook al een vriend heeft. De 17-jarige Engelsman maakte niks bekend over zijn relatiestatus.

bron: Instagram

Justin Fashanu

Jake Daniels is niet de eerste Engelse homoseksuele speler die openlijk uitkomt voor zijn geaardheid. Justin Fashanu maakte in 1990 als eerste Britse profvoetballer bekend dat hij op mannen viel. Fashanu kreeg veel negatieve reacties en spreekkoren in stadions over zich heen. Zijn eigen broer keerde zich af tegen hem en zijn toenmalige trainer noemde hem ‘een vuile flikker’. De Britse voetballer van Nigeriaanse afkomst verliet in 1994 het profvoetbal als gevolg van de antihomo-spreekkoren. op 2 mei 1998 pleegde Fashanu zelfmoord. Na een bezoek aan gay-sauna Chariots Roman Spa, hing hij zichzelf op in een garage.

Spreekkoren in stadions

Spreekkoren in stadions lijken voor voetballers een belangrijke reden om niet uit de kast te komen. De KNVB sprak zich ook al uit tegen ’homo-onvriendelijke spreekkoren’ tijdens de wedstrijd Nederland – Duitsland. “Tijdens de wedstrijd Nederland – Duitsland was enkele keren een homo-onvriendelijk spreekkoor te horen. Wij willen dat iedereen zich welkom voelt in het voetbal. Oranje en de KNVB spreken zich structureel via de OneLove-campagne uit tegen elke vorm van discriminatie en op verschillende momenten in het jaar besteden we ook specifiek aandacht aan lhbti-acceptatie”, aldus directeur Marianne van Leeuwen.

Bekijk hier de video